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La foudre est un éclair qui atteint la surface de la terre ou un objet. La foudre est universellement reconnue comme un phénomène dangereux, susceptible de faire fondre les parties métalliques des matériaux touchés (la température de la foudre atteint 30 000 °C ) ou bien l'éclatement ou la vaporisation de leurs éléments de surface. La foudre est la cause de nombreux courts-circuits, mais aussi d'incendies de forêt, de mort de bétail. Les brûlures et commotions électriques provoquées lorsqu'elle frappe un être humain peuvent être mortelles.

La pose de dispositifs de protection (dont les plus connus sont le paratonnerre et le parafoudre) permet de remédier aux effets néfastes de la foudre dans les habitations et autres constructions ; mais l'apparition inopinée d'un orage , en randonnée à pied ou à voile par exemple, donne toute sa valeur à la connaissance de quelques règles élémentaires de comportement en cas de risque de foudroiement. D'un autre côté, l'enregistrement des lieux et des instants où tombe la foudre, tel que peuvent l'effectuer des instruments spécialisés disposés en un réseau de localisation des éclairs au sol, assure avec précision le suivi de la progression de foyers orageux et joue ainsi un rôle important dans la prévision immédiate .